Bomba mata 16 e fere 81 na Tailândia em tentativa de “destruir economia”

BANGCOC (Reuters) – Uma bomba colocada em um dos santuários mais famosos da capital tailandesa matou 16 pessoas, incluindo três turistas estrangeiros, e feriu dezenas, em um ataque que o governo classificou como uma tentativa de destruir a economia.

Não houve reivindicação imediata de responsabilidade pela explosão no templo de Erawan. Forças tailandesas estão lutando contra insurgentes muçulmanos no sul do país predominantemente budista, mas os rebeldes raramente realizaram ataques fora de sua região.

“Os criminosos pretendiam destruir a economia e o turismo, porque o incidente aconteceu no coração do distrito turístico”, disse o ministro da Defesa tailandês, Prawit Wongsuwan, à Reuters.

Vários meios de comunicação haviam relatado que 27 pessoas foram mortas, mas o chefe da polícia nacional, Somyot Poompanmuang, disse a jornalistas que o número de mortos foi 16, em um ataque, segundo ele, sem precedentes na Tailândia.

“Foi uma bomba caseira”, disse Somyot. “Ela foi colocada dentro do santuário de Erawan.”

O templo Erawan, em uma esquina movimentada perto de hotéis de luxo, shoppings, escritórios e um hospital, é um grande ponto turístico, especialmente para visitantes do leste asiático. Muitos tailandeses também vão ao local por motivos religiosos.

O governo montará uma força-tarefa para coordenar a resposta à explosão, disse o primeiro-ministro tailandês, Prayuth Chan-ocha, de acordo com o canal nacional de televisão.

Duas pessoas da China e uma das Filipinas estavam entre os mortos, de acordo com uma autoridade da polícia de turismo. Uma agência de resgate informou que 81 pessoas ficaram feridas e a mídia acrescentou que a maioria delas é da China e Taiwan.

(Por Amy Sawitta Lefevre e Andrew R.C. Marshall)

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